• Le rugby à 7 fait sa deuxième apparition aux JO de la Jeunesse
  • Six équipes garçons et six équipes filles vont concourir aux JO de la Jeunesse 2018 à Buenos Aires
  • La base de fans de rugby à 7 a augmenté de plus de 30 millions depuis son introduction dans le programme olympique

World Rugby a validé le nom des six équipes garçons et des six équipes filles qui participeront aux tournois de rugby à 7 dans le cadre des Jeux olympiques de la Jeunesse 2018 à Buenos Aires en Argentine du 13 au 15 octobre.

Le rugby à 7 figure au programme des épreuves des Jeux olympiques de la Jeunesse pour la deuxième fois après avoir fait des débuts remarqués à Nankin, en Chine, il y a quatre ans. Les Australiennes et les Français avaient remporté l'or chacun dans sa catégorie respective.

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Les Jeux olympiques de la Jeunesse sont un passage important dans le développement des jeunes sportifs dans le but de devenir des athlètes olympiques, avec des ateliers hors du terrain qui complètent l'action sur le terrain.

A Buenos Aires, le tournoi masculin se jouera entre l'Argentine – hôte de cette compétition et médaille d'argent en 2014 – la France – médaille d'or en 2014 – le Japon, les Samoa, l'Afrique du Sud et les USA. Le tournoi féminin verra s'affronter le Canada, la Colombie, la France, le Kazakhstan, la Nouvelle-Zélande et la Tunisie.

Dans le tournoi masculin, les Samoa et l'Afrique du Sud vont faire leurs débuts aux JO de la Jeunesse. Chez les filles, la Colombie, la France, le Kazakhstan et la Nouvelle-Zélande joueront également pour la première fois.

Les équipes ont été confirmées et validées par World Rugby et le Comité International Olympique après une sélection des équipes sportives participantes par les différents comités nationaux olympiques.

Au total, 144 joueurs et joueuses âgés de 16 à 18 ans vont participer avec un pays représenté dans chacune des six associations régionales à la fois chez les garçons et chez les filles suite à un processus de qualification qui a couru sur les années 2017 et 2018.

Le rugby à 7 est l'une des 32 disciplines olympiques à être représentées à Buenos Aires 2018. Les tournois auront lieu au Club Atletico San Isidro sede la Boya.

« La validation des équipes est une étape importante sur la route des JO de la Jeunesse 2018 à Buenos Aires et un moment particulièrement excitant pour les jeunes filles et garçons qui ont l'honneur de représenter leur pays et le sport au niveau olympique », a déclaré Bill Beaumont, le président de World Rugby.

« Les expériences que nos jeunes espoirs olympiques vont acquérir à Buenos Aires grâce à un programme d'engagement des athlètes et des initiatives éducatives annexes contribueront à façonner le caractère des hommes et des femmes qu'ils deviendront dans un contexte sportif élargi. Ils vont jouer avec l'esprit du fair play, apprécier chaque instant de la compétition et rendre leur famille, leur pays et leur sport fiers. »

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« En tant qu'Argentin (et fier de l'être) ainsi que fan des Jeux olympiques, j'ai hâte de voir la prochaine génération d'aspirants joueurs de rugby à 7 olympiques jouer dans ma ville », a salué Agustin Pichot, vice-président de World Rugby et ambassadeur de Buenos Aires 2018. « Le rugby est très suivi à Buenos Aires et je suis sûr que les joueurs et leurs équipes seront accueillis très chaleureusement. Ça va être une expérience fantastique. »

Nankin 2014 a prouvé que c'était une étape importante pour les joueurs participants, à l'image du Français Sacha Valleau et des Canadiennes Hannah Darling et Charity Williams qui ont été sélectionnés ensuite aux JO de Rio en 2016. D'autres, tels que l'Australienne Dominique du Toit, sont devenus des réguliers du HSBC World Rugby Sevens Series. De même, Yan Meiling a été médaillée de bronze avec la Chine à Nankin avant de devenir capitaine de son équipe à la Coupe du Monde de Rugby à VII 2018 à San Francisco. Enfin, l'Argentin Bautista Delguy, qui a décroché l'argent à Nankin, joue régulièrement pour los Pumas en Rugby Championship.

Encore plus de joueurs vont désormais avoir les yeux braqués sur les prochaines échéances olympiques – Tokyo 2020 et Paris 2024 – où le rugby à 7 sera encore une fois représenté dans le programme olympique.

L'inscription de cette discipline dans le programme olympique a eu un effet dynamisant pour le rugby à 7 en particulier et le rugby en général. A la suite des JO de Rio en 2016, la base des fans de rugby a augmenté de plus de 30 millions. Le 7 a également permis de rajeunir la moyenne d'âge des fans de 35 à 24 ans, tout en élargissant son cercle d'amateurs notamment sur les marchés émergents que sont les USA, la Chine, l'Inde et le Brésil qui montrent les plus grandes progressions.

Pour plus d'informations sur les JO de la Jeunesse 2018, merci de vous rendre sur : www.buenosaires2018.com.

Les équipes pour l'épreuve de rugby à 7 à Buenos Aires 2018

Filles :

  • Colombie
  • France
  • Kazakhstan
  • Nouvelle-Zélande
  • Tunisie
  • Canada

Garçons :

  • Argentine
  • France
  • Japon
  • Samoa
  • Afrique du Sud
  • USA