El Seis Naciones Femenino 2021 comienza el sábado cuando Escocia enfrenta en Doncaster a las anfitrionas y defensoras del título Inglaterra.

Luego, Francia recibirá a Gales en Vannes. Irlanda e Italia se sumarán en el nuevo formato recién en la segunda ronda.

Elegimos seis jugadoras que podrían brillar en el torneo de este año.

Emily Scarratt (Inglaterra)

Goleadora histórica para su país, Emily Scarratt podría ser mas influyente que nunca en el Seis Naciones 2021.

El retiro de Katy Daley-Mclean y la relativa inexperiencia de las candidatas a jugar en su puesto de 10, hacen de Scarratt invalorable en el plantel de Simon Middleton.

Scarratt promedió 11 puntos por partido el torneo pasado, con 2 tries y 21 conversiones de 34 tries. La centro rompió cinco tackles y corrió 376 metros con el balón en posesión.

Según su habitual compañera en Loughborough Lightning Helena Rowland, la World Rugby Women’s 15s Player of the Year 2019 trae calma en el centro del campo de juego.

“Es muy metódica y te da mucha confianza saber que está afuera tuyo,” dijo Rowland.

Laure Sansus (Francia)

Después de cuatro tests en el Seis Naciones Femenino 2016, las lesiones frenaron su empuje y Laure Sansus debió esperar casi cuatro años para volver al equipo, apoyando el único try en la derrota 19-13 ante Inglaterra en febrero del 2020.

La medioscrum volvió a apoyar en el triunfo ante Italia 45-0 y dos veces al derrotar a Gales 50-0 ese mismo mes.

Por su presencia, la gran Pauline Bourdon fue movida al puesto de apertura. 

“Tuvo una vida difícil,” dijo la capitana de Francia Gaëlle Hermet. "Se recuperó de las lesiones y mostró su valor."

Beibhinn Parsons (Irlanda)

Beibhinn Parsons ingresó ante EEUU 12 días antes de su cumpleaños número 18, en noviembre de 2018.

Dos partidos y un try en el Seis Naciones 2019 antes de su verdadero despegue en el torneo del año siguiente.

Parsons, de 18 y todavía en el colegio, apoyó tries en los dos triunfos irlandeses ante Escocia y Gales en febrero del 2020.

No pudo jugar ante Inglaterra por tener que estudiar, pero volvió en octubre ante Italia. Será un arma de ataque del equipo de Adam Grigg.

Manuela Furlan (Italia)

Una lesión en el hombro hizo que solo jugara dos veces el año pasado, pero Manuela Furlan está recuperada para liderar a Italia en 2021.

La full-back jugará su treceavo torneo, su experiencia será clave como lo fue cuando las Azzurre terminaron en segundo lugar en 2019.

Furlan apoyó el cuarto try en aquel inolvidable cierre del Seis Naciones en que derrotaron a Francia 31-12; gracias a ese try sumaron el punto bonus con superaron a las francesas en la tabla.

En 109 minutos en el campo el año pasado, Furlan aportó 14 transportes del balón para 92 metros. Seguirá liderando con el ejemplo.

Rachel Malcolm (Escocia)

Es juvenil escocesa de hockey, Rachel Malcolm tuvo un gran avance desde comenzar a jugar rugby hace seis años.

Con hermanos que jugaron para Escocia como juveniles, no llamó la atención que Rachel haya logrado tanto en tan poco tiempo.

Debutó en el clasificatorio a Rugby World Cup 2017 ante España, y es capitana desde la temporada 2019-20.

Malcolm jugó 220 minutos en tres partidos del torneo pasado mostrando su efectividad con 36 transportes en ataque y 41 tackles en defensa, sin errar ninguno.

Tercera línea de Loughborough Lightning será clave en un torneo en que extrañarán a Jade Konkel.

“Me siento muy positiva de cara al torneo," dijo Malcolm. “Hemos recibido gran apoyo de la unión nacional."

Jasmine Joyce (Gales)

Quienes siguen el Premier 15s saben de la capacidad de ataque que ofrece la wing galesa Jasmine Joyce.

Joyce se ha destacado en una dura temporada de Bristol Bears, apoyando 12 tries a gran velocidad, incluyendo tres ante Exeter Chiefs en enero.

Integrante del equipo de Gran Bretaña que finalizó cuarto en Río 2016, Joyce también representó a su país en el HSBC World Rugby Sevens Series y los Commonwealth Games 2018.

Su debut en el Seis Naciones llegó en la ajustada derrota ante Escocia en febrero de 2017 y su único try en el torneo fue en el triunfo 24-5 ante Irlanda hace dos años.

Joyce, corrió 104 metros con el balón en su mano durante los 147 minutos que jugó en el torneo del año pasado. Espera poder apoyar más en las próximas tres semanas.

“Está en llamas," dijo de ella la capitana Siwan Lillicrap. “De hecho, lo estuvo toda la temporada; tiene gran velocidad y es muy buena cerrando las jugadas."

PARA LEER: Helena Rowland sobre la “amistosa rivalidad” para ponerse en los pies de Katy Daley-Mclean >>