Rugby World Cup 2023 anunció su calendario de partidos, permitiendo que fanáticos de todo el mundo empiecen a analizar los fixtures y salivarse con los cruces que tendrá Francia 2023.

Qué partidos son los tendrán mayor impacto? Elegimos siete de la fase de grupos para no perderse.

Francia v Nueva Zelanda, Grupo A, 8 de septiembre, Stade de France

Rugby World Cup 2023 comenzará en gran forma, con el anfitrión enfrentando a los All Blacks en el encuentro inaugural en el Stade de France. Ambos equipos ya se enfrentaron siete veces en Rugby World Cup

La primera vez fue en la final de RWC 1987 en el Eden Park, con triunfo del local por 29-9; ambos países volvieron a enfrentarse en la final de RWC 2011 en el mismo estadio, con los All Blacks nuevamente triunfantes por 8-7. Probablemente, el partido más recordado sea la semifinal de RWC 1999 cuando tras ir en desventaja 24-10, Les Bleus terminaron ganando por 43-31 en Twickenham.

El partido inaugural de RWC 2023 será tan sólo la segunda vez que ambos equipos se enfrenten en la fase de grupos. Con Italia, Americas 1 y África 1, este partido tendrá gran significado para este grupo.

Inglaterra v Argentina, Grupo D, 9 de septiembre, Stade Vélodrome

Finalista de RWC 2019, Inglaterra comenzará en France 2023 frente a Argentina en Marseille, en un gran segundo día de torneo. Los Pumas no pasaron a cuartos de final por primera vez en Japón, después de dieciséis años. Mario Ledesma buscará redimir a su equipo.

De Argentina, Inglaterra y Japón surgirán los dos que avancen a cuartos de final y quien gane este primer partido en el sur de Francia tendrá el camino allanado para la fase de eliminación.

Ingleses y argentinos se enfrentaron tres veces en Rugby World Cup - todos triunfos ingleses. El encuentro más reciente fue la victoria por el Grupo C en RWC 2019, con el equipo de  Eddie Jones ganando 39-10 en el Tokyo Stadium.

Inglaterra v Japón, Grupo D, 17 de septiembre, Stade de Nice

Eddie Jones ya agendó esta fecha por el Grupo D frente al equipo con el que ganó tres encuentros en RWC 2015, incluyendo el recordado  ‘Milagro de Brighton’ frente a Sudáfrica. 

Jones ayudó a que Japón se instalara como potencia internacional y su sucesor Jamie Joseph aumentó ese lugar, por lo que el partido en Niza será clave ya que Japón quiere por segundo Mundial consecutivo avanzar a cuartos de final e Inglaterra, de haberle ganado a Argentina, podría asegurar su avance, con los partidos ante Oceania 1 y Americas 2 por jugar.

Será el segundo encuentro en Rugby World Cup después del triunfo inglés por 60-7 en Sydney en 1987. Se enfrentaron tan solo una vez desde entonces, cuando Inglaterra en Twickenham en 2018 se recuperó de ir en desventaja 15-10 en el entretiempo para ganar 35-15.

Sudáfrica v Irlanda, Grupo B, 23 de septiembre, Stade de France

Sudáfrica comenzará su defensa del título ante Escocia en el primer fin de semana - partido que tendrá relevancia ya que los Springboks jugarán con Irlanda 13 días más tarde. Los tres equipos buscarán pasar de fase, lo que hace que los tres partidos entre sí sean de enorme importancia.

El encuentro en el Stade de France será novedoso para ambos ya que Irlanda y Sudáfrica nunca se enfrentaron en Rugby World Cup. Los Springboks tienen 18 triunfos en 26 tests ante los irlandeses. 

La trascendencia del partido no es menor, aunque para Irlanda, la posibilidad de luego enfrentar a Escocia en el último fin de semana de la fase de grupo le dará una nueva oportunidad de buscar pasar a cuartos de final, de ser necesario.

Gales v Australia, Grupo C, 24 de septiembre, Parc OL

Lyon será sede de un partido habitual en Rugby World Cup, cuando en el tercer sábado del torneo, Gales y Australia vuelvan a enfrentarse, como lo han hecho en cuatro de los últimos cinco Mundiales, habiéndose enfrentado por la final de bronce en Nueva Zelanda en 2011.

Australia derrotó a Gales en Cardiff en 2007 y en Twickenham en 2015 para ganar su grupo, además de la medalla de bronce que ganaron en RWC 2011. En el Tokyo Stadium, por el Grupo D de RWC 2019, el ganador fue, finalmente, Gales.

Quien gane este encuentro tomará la manija del Grupo C, aunque no se puede desestimar a Fiji. Los tres equipos compartieron el grupo en 2007, 2015 y 2019, sumándose el 2023. Hace 14 años, en el mismo país, Gales cayó con los fijianos, que avanzaron así a cuartos de final.

Irlanda v Escocia, Grupo B, 7 de octubre, Stade de France

Irlanda regresará a París para el último sábado de la fase de grupos, para jugar ante su eterno rival del Seis Naciones. Salvo que ambas derroten a Sudáfrica o un traspié con el clasificado de Asia/Pacífico 1 o Europa 2, se definirá un pase a cuartos de final en el Stade de France.

Hubo dos enfrentamientos por RWC, el mas reciente el triunfo irlandés por 27-3 en el Grupo A de RWC 2019, con tries de James Ryan, Rory Best, Tadhg Furlong y Andrew Conway en Yokohama.

En el partido anterior, Graham Shiel y Gary Armstrong apoyaron tries para el triunfo escocés por 24-15 en Murrayfield en RWC 1991. A pesar de la derrota, los irlandeses igual pasaron a cuartos de final - esto no sucedió 28 años después, en Japón, con los escoceses.

Japón v Argentina, Pool D, 8 de octubre, Stade de la Beaujoire

Mientras Japón se convirtió en el primer equipo asiático en llegar a cuartos de final de Rugby World Cup en 2019, Argentina cayó con Francia e Inglaterra sin poder salir del Grupo C. Japón recién confirmó su lugar en el cierre de la fase de grupos al derrotar a Escocia. Ni ellos ni Los Pumas querrán llegar a este encuentro con tanta presión.

Teniendo a Inglaterra, Oceanía 1 y Americas 2 en el mismo Grupo D, es lógico pensar que ambos equipos definan el pasaje en el último día de la fase de grupos en Nantes.

Los actuales entrenadores de Argentina y Japón, Mario Ledesma y Jamie Joseph se enfrentaron la única vez que los dos países jugaron en RWC, en el triunfo Puma 33 a 12 en Cardiff en 1999. Ledesma apoyó uno de los tres tries argentinos.

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