El Presidente de World Rugby Sir Bill Beaumont reconoció la carrera del centenario referí Nigel Owens, que anunció hoy su retiró del rugby internacional.

Tras una carrera estelar de 17 años y 210 días internacionales en total, incluyendo 100 como referí, uno de los referís más conocidos, amado y reconocidos del rugby ha decidido abandonar el rugby internacional.

Owens llegó al pináculo del rugby al controla la final de Rugby World Cup 2015 entre Nueva Zelanda y Australia, en Twickenham, recibiendo el premio de World Rugby al Referí del Año un día más tarde.

Sin dudas uno de los embajadores más entusiasta y reconocido del rugby, fue el primero en llegar a 100 tests como referí cuando controló Francia v Italia en la Autumn Nations Cup en Paris el 28 de noviembre, 2020, 17 años después de su debut en febrero de 2003 cuando dirigió Portugal versus Georgia en Lisboa.

Owens controló su test número 50 el 24 de noviembre de 2012 cuando dirigió Irlanda ante Nueva Zelanda en Dublín, sobrepasando a Jonathan Kaplan como el referí con más caps en junio de 2016 cuando Fiji recibió a Tonga en Suva.

Beaumont dijo: “Nigel ha sido un fantástico embajador del rugby, dentro y fuera del campo de juego y uno de los mas reconocidos y admirados personajes de nuestro deporte en las últimas dos décadas."

“Lo que hace a Nigel tan especial no es solo su carrera ejemplar en el referato, pero su contribución al rugby y la sociedad como modelo a seguir de los valores únicos de integridad, pasión, solidaridad, disciplina y respeto."

"De parte de World Rugby, quiero agradecer a Nigel por su increíble dedicación, compromiso, pasión y amor por el rugby, llevándolo a la cima como referí en Rugby World Cup 2015 y el muy merecido World Rugby Referee Award."

“Jugadores, entrenadores y todos los involucrados en el rugby internacional extrañarán su increíble sentido del humor, su actitud positiva y espíritu único con el que se presentó en cada uno los 100 tests con los que rompió el record. Será claramente reconocido como uno de los mejores de la historia."

Owens, hablando en un video de la Welsh Rugby Union, dijo: "Nadie tiene el derecho divino de seguir por siempre. Llega un momento en que hay que dar el paso al costado por lo que dejaré de ser referí a nivel internacional. Salir con 100 caps es un buen momento. Llegar a los 100 caps es un mojón que me ha llenado de orgullo, pero más importante he dado orgullo a mi familia y comunidad. No cambiaría nada de lo que viví, de viajar por todo el mundo en los últimos 20 años a participar en algunos de los grandes momentos del rugby."

"Uno de los principales valores del rugby es el respeto. Creo que el rugby sostiene la tradición y valora el respecto mejor que cualquier otro deporte en el mundo. Hay muchas cosas que el rugby necesita mejorar, pero lidera en inclusión, diversidad, juego limpio e igualdad para todos, es una de las cosas por las que me enorgullece ser parte del rugby."

Mirando al futuro, agregó: "Voy a seguir controlando partidos de rugby local, algunos clubes menos conocidos los domingos a la mañana, rugby colegial para devolverle al juego ya que considero que es muy importante cuando uno tiene la suerte que tuve poder devolver."

La carrera de Nigel Owens en estadísticas:

Tests como referí: 100
Tests como asistente del referí: 101
Tests como TMO: 9
Total: 210

Tarjetas amarillas: 59
Tarjetas rojas: 3
Primera tarjeta amarilla: Daisuke Ohata (Japón, v Irlanda, 12 de junio, 2005)
Primera tarjeta roja: Napolioni Nalaga (Pacific Islanders, v Francia, 15 de noviembre, 2008) 

Tries apoyados en sus 100 tests: 501 – al menos un try en cada test que dirigió
Puntos anotados en sus 100 tests: 4.632

Cuatro Rugby World Cups
Partidos de Rugby World Cup como referí: 19
Partidos del Seis Naciones como referí: 21 (record)
Receptor del World Rugby Referee Award en 2015 

Cantidad de equipos refereados: 25 ... de Argentina a Zimbabwe 

En orden cronológico: Portugal, Georgia, Japón, Irlanda, Argentina, Samoa, Uruguay, Italia, Australia, Marruecos, Inglaterra, Nueva Zelanda, Escocia, Rumania, Fiji, Francia, Pacific Islanders, Sudáfrica, Rusia, Canadá, Namibia, Zimbabwe, Tonga, St Vincent and the Grenadines y Jamaica 

Equipo que refereó más veces: Nueva Zelanda, 25 tests entre 2007-19
Cinco equipos con mayor cantidad de tests: Nueva Zelanda (25), Inglaterra y Francia (24), Irlanda (20), Australia (19) 

En solo 13 de sus 100 tests no participó un equipo del Seis Naciones o el Rugby Championship.