Setecientos siete jugadores se han graduado del World Rugby U20 Championship al rugby de test. El comentarista de World Rugby Simon Ward tuvo que pensar mucho para elegir su equipo de graduados.

Habiendo cubierto cinco de los últimos seis torneos, obviamente se inclinó por los jugadores que vio jugar en vivo, pero el quince que eligió marca el nivel que ha tenido el torneo.

Hay dos jugadores que aún no han jugado rugby internacional aún, pero que tienen destino de jugadores de test: Tevita Li y Asafo Aumua. 

EL U20 CHAMPIONSHIP GRADUATE XV DE SIMON WARD

15. Bautista Delguy, Argentina (2016-17), 14 caps
Jugador de enorme habilidad, con la capacidad de romper defensas sin esfuerzo. Will Jordan y Cai Evans también han llamado la atención y deberían ganar su primer cap en el futuro.

14. Tevita Li, Nueva Zelanda (2014-15), 0 caps
Si bien no ha jugado en tests aún, el haber apoyado 13 tries en dos torneos (2014-15) hace muy difícil no elegirlo. Me recuerda al fijiano Rupeni Caucaunibuca por su potencia y equilibrio.

13. Joe Marchant, Inglaterra (2016), 3 caps
Le dio un diferencial a Inglaterra en el título de 2016, apoyando dos tries - uno inolvidable - en la final en el AJ Bell Stadium. Jan Serfontein, el típico centro sudafricano, estuvo cerca, pero aún no tiene caps.

12. Romain Ntamack, Francia (2017-18), 16 caps
Clave en el triunfo francés, manejando con clase la presión. Hijo de la leyenda Emile, juega de 12 en este equipo ya que puede jugar tan bien allí como de 10.

11. Damian Penaud, Francia (2015-16), 17 caps
Otro jugador con grandes genes, se ha convertido en un gran wing internacional a pesar de haber jugado centro en el M20.

10. Aaron Cruden, Nueva Zelanda (2009), 50 caps
Con fabulosas opciones en Handré Pollard y George Ford, iré al 2009 y elijo a Aaron Cruden, elegido World Rugby Junior Player of the Year ese año. Tenía todo - habilidad, capacidad y manejo.

9. Gela Aprasidze, Georgia (2016-18), 25 caps
Demostrando que no todos los georgianos son pilares, mostró su enorme futuro con un sobresaliente try ante Irlanda en el torneo jugado en su país. De haber jugado en tests, Arthur Coville, el capitán francés en 2018, hubiera sido considerado.

1. Rhys Carre, Gales (2017-18), 8 caps
Potente, dinámico y con buenas manos. Se destacó eón los dos torneos que jugó en Georgia y Francia.

2. Asafo Aumua, Nueva Zelanda (2017), 0 caps
Rompiendo las reglas, elegiré a Aumua que no jugó tests pero si enfrentó a los Barbarians con los All Blacks en 2017. Fue brillante en Georgia en 2017. Tres tries en la final y otro ante Francia con la velocidad de un wing marcan que seguramente ese cap llegue pronto.

3. Demba Bamba, Francia (2018), 11 caps
Al igual que Rhys Carre, tiene un juego de todo el campo. Potencia y velocidad para un hombre de su tamaño, se ganó muchos fans en la semifinal contra Nueva Zelanda en Perpignan. También se destacó en la final.

4. Maro Itoje, Inglaterra (2014), 41 caps (más 3 para los British and Irish Lions)
Líder natural, de joven aportó algo distinto al rol del segunda línea; no solo su técnica sino su capacidad de recuperar balones. 

5. Brodie Retallick, Nueva Zelanda (2011), 81 caps
Miembro clave del equipo de Nueva Zelanda M20 en 2011, reconocido como el mejor que haya salido de ese país en M20. Un año después era All Blacks y otros dos más tarde lo elegían World Rugby Player of the Year. 

6. Marcos Kremer, Argentina (2016-17), 28 caps
Duro como la madera, gigante que puede jugar tanto en la segunda como la tercera línea, se destacó en los dos mundiales que jugó, siempre avanzando con el balón en mano. Aún en el M20 parecía tener la experiencia de un veterano internacional.

7. Cameron Woki, Francia (2017-18), 2 caps
Su habilidad en el juego aéreo y su capacidad para levantar al público de sus asientos lo convirtieron en un favorito del torneo en Francia en 2018. Luke Braid y Ben Curry podrían haber sido considerados de haber jugado en sus seleccionados mayores.

8. Max Deegan, Irlanda (2016), 1 cap
La fenomenal capacidad de trabajo de Deegan fue una de las razones por las que Irlanda por única vez a una final del U20 Championship, en 2016. Sin ser el más veloz de su equipo, apoyó tres importantes tries en Manchester, incluyendo una con Nueva Zelanda.

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