Durante los 12 años en los que jugó 124 veces para los Springboks, Bryan Habana fue una inspiración para gente de todas las edades en todo el mundo.

Habana fue campeón de Rugby World Cup 2007, elegido World Rugby Player of the Year un día después, y su velocidad y sagacidad le permite ser el try-man histórico, compartido, de RWC. Cuando se retiro en 2016, tan solo el japonés Daisuke Ohata había anota más que sus 67 tries internacionales. 

A pesar de su experiencia, a Habana todavía le cuesta comprender el impacto de Siya Kolisi tras el triunfo sudafricano en RWC 2019.

Kolisi, que había visto el triunfo de Habana y Sudáfrica en 2007 desde una casilla en el township, surgió de la extrema pobreza para liderar a los Springboks a su tercer triunfo mundialista en Japón el año pasado.

En dialogo con el podcast ‘Inside the 22’ , el fabuloso wing habló con Sean Maloney sobre las razones por las que la historia del primer capitán negro de los Springboks lo ha impactado tanto.

“Me emocioné la semana de la final del 2019 porque conocía su historía y estaba en el equipo cuando él debuto en 2013 frente a Escocia en Nelspruit,” dijo Habana. 

“A los diez minutos se lesionó Arno Botha, ingresó Siya y fue el jugador del partido en su debut - increíble!"

“Luego, el camino que ha hecho, con altas y bajas, pero estar en el mejor momento en el momento justo, sabiendo la esperanza e inspiración que genera, no solo en Sudáfrica pero en el mundo, ha sido fenomenal."

'Que continúe el camino'

La semana pasada Kolisi aceleró el lanzamiento de su fundación para ayudar en el envío de material de primera necesidad a hospitales de Ciudad del Cabo y Port Elizabeth, en la lucha contra el COVID-19.

Habana, que habló con Maloney en el HSBC Sydney Sevens antes del impacto que tuvo la pandemia, cree que la humildad del capitán de los Springboks le ha ayuda a conseguir simpatizantes en todo el mundo.

“Ha explotado en cuanto a su popularidad y la forma en que se lo percibe," dijo Habana.

"En cierta forma, me da lástima porque no se le da a Siya el crédito por el triunfo en el Mundial."

“En cada entrevista, cada discurso, cada comunicación suya, dice 'solo era el custodio del puesto, el custodio de la casaca. Sin el equipo, sin Rassie y su forma de pensar, sin el trabajo del staff, y todos los que me acompañaron en el camino, nada hubiera sido posible."

“Creo que eso es lo que hace que la posición de Siya sea tan admirable."

Habana agregó: “El trabajo de filantropía que hace es fenomenal. Creo que que quien lo ayudó a que termine el colegio es un sudafricano que ahora vive en América."

“Siya lo fue a ver el año pasado y ahora tienen un plan para armar 100 campos deportivos en zonas pobres en Sudáfrica. Ojalá que continúe el camino durante mucho tiempo."

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