Fue un regreso emotivo al noroeste de Inglaterra para el asistente de entrenador de Los Pumitas Ignacio ‘Nacho’ Fernández Lobbe mientras su equipo se prepara para World Rugby U20 Championship 2016.

FernándezLobbe vivió en Manchester durante tres años mientras jugaba para Sale junto a su hermano menor y ex capitán de Los Pumas Juan Martín. Nacho no volvía aquí desde que dejó Inglaterra tras terminar su carrera profesional en Northampton y Bath, en 2011.

Al llegar el viernes pasado, los recuerdos lo inundaron, sobre todo porque justamente ese día, hacía diez años, Sale derrotaba a Leicester para ganar la Premiership inglesa por primera y única vez en la historia del club.

DÍA INOLVIDABLE

“Me di cuenta del aniversario en el avión mientras volaba hacia aquí. Ganarle por 45 puntos a Leicester en Twickenham fue increíble. Un día inolvidable," recuerda Nacho.

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“Por supuesto que teníamos grandes jugadores, pero también había un gran espíritu de equipo y creo que esa fue la principal razón por la que ganamos el título en 2005-06"

“Son los compañeros lo que mas extraño de mis días en Manchester, y estaría bueno juntarnos ahora que estaré en la ciudad; con gente como Schoey, mi ex compañero en la segunda línea Dean Schofield, o Brushy, nuestro ex capitán y medioscrum Bryan Redpath.”

DE VISITA

El veterano de 65 tests para Los Pumas aprovecha para visitar lugares que solía recorrer con habitualidad aunque también conocerá el nuevo estadio de Sale, el AJ Bell Stadium, con capacidad para 12 mil espectadores. Allí se jugarán los tres partidos de Los Pumitas por el Grupo C, frente a Francia, Sudáfrica y Japón

“Lo vimos por fuera el miércoles y parece muy bueno; ya estamos ansiosos de empezar a jugar el próximo martes contra Francia," dijo.

“Dando vueltas por la ciudad, los recuerdos vuelven. Mi primera hija Lucía nacío aquí y ya estuve visitando mi antigua casa en Didsbury, así que es emocionante."

“También hemos entrenado en el Stockport RUFC que era donde entrené con Sale en mi primer temporada aquí antes de mudarnos a Carrington. Estuvo bueno encontrarme con viejos conocidos."

ARRANQUE CON FRANCIA

FernándezLobbe es asistente de su hermano menor Nicolás, y experimentará el U20 Championship por primera vez.

“Va a ser duro. Francia perdió por poco con Gales en el Seis Naciones M20, todos sabemos el potencial de Sudáfrica y el rugby japonés está en constante evolución. El primer partido es el mas importante, porque si lo ganas seguís con chances de clasificar para la semifinal y si perdés se hace cuesta arriba.”

Argentina perdió por poco frente a Irlanda y el eventual campeón Nueva Zelanda en sus primeros dos partidos del año pasado para terminar en un poco gratificante noveno puesto.

Este equipo cuenta con varios jugadores que ayudaron para que Argentina XV gane la primera Americas Rugby Championship y esperan, porqué no, emular al equipo de Los Pumas que fue tan exitoso en Rugby World Cup 2015.

MISMO ESTILO

Los Pumas terminaron cuartos en RWC 2015 jugando un rugby veloz y dinámico por lo que los juveniles buscarán repetir ese mismo estilo en las próximas semanas.

"En los últimos años, la Unión Argentina de Rugby viene trabajado en la implementación de un sistema y un enfoque común con todos los equipos, así que a medida que van subiendo de equipo los jugadores ya saben como es el juego de Los Pumas," explicó Fernández Lobbe.

“Intentaremos llevar a cabo el tipo de juego que Argentina mostró en el Mundial cuando juguemos ese primer partido el martes."

“Intentaremos jugar un rugby abierto si tenemos la pelota."