A son niveau, la fédération australienne de rugby a décidé d'agir pour venir en aide aux sinistrés des incendies de forêt qui ravagent une partie de l'Australie depuis le mois de septembre 2019. En ce début d'année, plus de 5,5 millions d'hectares sont déjà partis en fumée, soit l'équivalent de plus de 8% de la superficie de la France ou 10% de celle de l'Espagne. Le bilan humain est très lourd : 23 morts (au 4 janvier), près d'un demi-milliard d'animaux qui ont péri dans les flammes et des milliers de maisons détruites.

Face à cette crise sans précédent, Rugby Australia a lancé une opération à l'occasion du HSBC Sydney Sevens qui sera organisé les 1er et 2 février au Bankwest Stadium de Sydney. Pour chaque essai marqué par son équipe masculine et son équipe féminine lors du week-end, 500$ seront collectés et donnés aux victimes des incendies. Une initiative similaire pourrait voir le jour pendant la saison du Super Rugby qui débutera fin janvier.

Les fonds collectés seront transmis à la Croix Rouge dans le cadre du Red Cross Disaster Relief and Recovery Appeal, avec le soutien de la Australian Rugby Foundation.

Les sportifs se mobilisent aussi

« C’est dans des moments difficiles comme celui-ci que la communauté mondiale du rugby peut utiliser sa force et sa puissance pour faire la différence à destination des personnes dans le besoin. Nous cherchons tous les moyens possibles pour apporter un soutien aux communautés qui en ont le plus besoin », a déclaré samedi 4 janvier Raelene Castle, la directrice générale de Rugby Australia. « Ce que l'Australie vit en ce moment est à la fois extrêmement triste et terrifiant. »

Au dernier tournoi de Cape Town, l'équipe féminine d'Australie avait inscrit 25 essais (soit un de moins que la France, meilleure marqueuse d'essais) tandis que les garçons avaient aplati le ballon à neuf reprises (la France avait alors marqué le plus d'essais du tournoi, conjointement avec la Nouvelle-Zélande avec 25).

Si autant d'essais sont marqués par les deux équipes de rugby à 7 d'Australie, c'est potentiellement une enveloppe de 17 000$ minimum qui pourrait ainsi être reversée. Pour l'heure, aucune autre fédération ne s'est prononcée pour relayer ou non cette initiative.

A l'instar de Nick Kyrgios (30e mondial) en amont de l'Open de tennis, Reece Hodge, l'ailier des Wallabies, a également commencé à mobilisé des sportifs de haut niveau derrière lui afin de lever des fonds.

Il a lancé un tirage au sort en direction de ses fans via son compte Instagram. En échange d'un don de 50$ pour les victimes des bushfires, les candidats auront une chance de remporter un maillot dédicacé de la Coupe du Monde de Rugby 2019 ainsi qu'une paire de chaussures ayant servi lors d'une des rencontres de l'Australie.

La communauté rugby rend hommage aux victimes et aux pompiers

« Nous souhaitons avant toute chose rendre hommage à nos courageux pompiers et au personnel des services d'urgence qui luttent contre ces conditions jour et nuit, sacrifiant leur propre sécurité pour la santé et la sécurité des autres membres de notre communauté.

« Ils sont les véritables héros et, en tant que communauté du rugby, nous voulons faire tout ce que nous pouvons pour aider. Nous transmettons également notre plus profonde sympathie à ceux qui ont perdu leur maison, leurs moyens de subsistance et leurs proches dans cette terrible tragédie.

« Nos pensées vont à tous ceux qui sont touchés par cette tragédie et nous exhortons les habitants des zones touchées à écouter les conseils des services d'urgence et à rester en sécurité. »