Inglaterra le rompió el corazón a los sudafricanos con un triunfo 19 a 17 para llevarse el oro en el HSBC Cape Town Sevens.

A pesar de que Werner Kok apoyó un try en los últimos segundos y con Inglaterra con seis jugadores, al errar Justin Geduld la conversión, el equipo de Simon Amor consiguió su primer triunfo desde Tokio en 2015.

El capitán de Inglaterra Tom Mitchell dijo: “Fue un torneo duro, teniendo que volver a levantarse después de Dubai así que estoy orgulloso de mi equipo. Entrenamos todo el verano y esto lo justifica. Quedamos decepcionados el fin de semana pasado y quisimos corregirlo. Es un camino complicado, siempre lo es. Es un placer jugar en este estadio."

En una atrapante final, Chris Dry mostró su velocidad a Tom Mitchell para el primer try del partido; pronto Richard de Carpentier contestó con un try para poner a Inglaterra arriba 7 a 5. Dan Norton sumó otro try a su activo fin de semana tras un gran pase de Dan Bibby para irse al descanso al frente 12 a 5. Sudáfrica perdió a Branco du Preez por lesión. 

Su reemplazo, Rosko Specman apoyó un fabuloso try al comenzar el segundo tiempo, pateando por encima de la defensa inglesa para apoyar bajo los postes e igualar el partido. Pero, poco después, el Jugador HSBC de la final Ruaridh McConochie confundió a Philip Snyman para poner a Inglaterra nuevamente al frente. 

Norton recibió una tarjeta amarilla a menos de un minuto del cierre y la final tomó una nueva dimensión y Sudáfrica, lanzado al ataque, apoyó en la esquina a través de Werner Kok que Geduld no pudo convertir, llevándose así Inglaterra el triunfo. 

Así, Inglaterra cierra la distancia sobre el líder Sudáfrica, cerrando la primer gira con 39 puntos, dos detrás de Sudáfrica pero encima de Fiji (32), Escocia y Nueva Zelanda (ambos con 27).

Ruaridh McConnochie, Jugador HSBC de la final, dijo: “No hubo diferencia, fue un partido de dos puntos. Si hubiera entrado esa conversión, el resultado hubiera sido distinto. El triunfo ayuda muchísimo, nos muestra que el trabajo hecho fuera del campo de juego nos sirvió para ganar el torneo."

Semifinales: Escocia 14-33 Inglaterra

Inglaterra volvió a eliminar a Escocia por segunda semana consecutiva, derrotando al viejo rival 33 a 14 en Ciudad del Cabo.

Charlie Hayter apoyó dos veces y Dan Norton continuó con su carrera de tries para ponerse 19 a 0 antes de que Mark Robertson replique antes del entretiempo. En el segundo tiempo Oliver Lindsay-Hague y Ethan Waddleton aseguraron el triunfo con dos nuevos tries.

Semifinales: Sudáfrica 14-7 Nueva Zelanda 

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El anfitrión Sudáfrica derrotó a los All Blacks Sevens 14 a 7 en un pulsante semifinal del HSBC Cape Town Sevens. 

En un encuentro ajustado, Sherwin Stowers abrió el marcador tras un prolongado período de posesión para los neozelandeses antes de que Seabelo Senatla generó espacio para que Branco du Preez apoye debajo de los postes para terminar el primer tiempo 7 a 7. 

En el segundo tiempo, Rosko Specman apoyó un try brillante del largo de todo el campo para el deleite de un estadio repleto. 

Sudáfrica, con la defensa mas dura que solo recibió once tries en dos torneos, mantuvo a Nueva Zelanda lejos del ingoal para pasar a la final y buscar la defensa del título obtenido en el mismo estadio un año atrás.

Cuartos de final

Sudáfrica derrotó a Gales 33 a 0 en el cuarto de final con tries de Cecil Afrika, Seabelo Senatla, Chris Dry, Ruhan Nel y Rosko Specman apoyando tries para el anfitrión. 

Tim Mikkelson, Sherwin Stowers y Scott Curry mostraron que Nueva Zelanda está en el camino de la reconstrucción tras un flojo torneo en Dubai. Los tres apoyaron en el cuarto de final contra Kenia. De hecho, el capitán Curry apoyó dos para ganar 28 a 7.

En un atrapante tercer cuarto de final, el capitán escocés Scott Wight apoyó el try del triunfo 24 a 19 en muerte súbita frente a Estados Unidos. Habiendo quedado afuera por poco la semana pasada en Dubai, esta vez clasificaron entre los cuatro mejores con tries anteriores de Scott Wight, Mark Robertson y James Fleming. El capitán de Estados Unidos Perry Baker, de gran desempeño en el fin de semana, apoyó dos para su equipo.  

En el cuarto cuarto de final, los medallistas olímpicos Fiji fueron derrotados por Inglaterra cuando Dan Norton apoyó en tiempo extra. Los ingleses se recuperaron tras ir en desventaja 19 a 0 para empatar en 26; luego vino la larga corrida del velocista Norton para el triunfo.

La próxima ronda del HSBC World Rugby Sevens Series será en Wellington, Nueva Zelanda, el 28 y 29 de enero, 2017. Haga click aquí para saber donde ver la acción en su región.