L'entraîneur de l'équipe de Nouvelle-Zélande, Gordon Tietjens, a dévoilé un groupe de 16 joueurs qui disputeront les tournois de Paris et Londres, dernière occasion de tester les joueurs qui représenteront le pays aux Jeux Olympiques de Rio en août prochain.

La Nouvelle-Zélande se trouve actuellement à la troisième place du classement général des HSBC World Rugby Sevens Series derrière l'Afrique du Sud et les Fidji. Il ne reste plus que deux étapes avant la fin de la saison et le point d'orgue que constitueront les Jeux Olympiques de Rio au mois d'août.

Scott Curry, le capitaine de l'équipe toujours blessé, sera du voyage à Paris, mais ne devrait pas jouer à plein régime. Les frères Ioane, Rieko et Akira, ont été reconduits après leur impressionnante performance plus tôt dans la saison à Sydney et Wellington. Sam Dickson, l'une des perles néo-zélandaises cette saison, ne participera aux étapes européennes en raison d'une blessure, mais n'est pas pour autant exclu du groupe dans l'esprit de Tietjens. Même chose d'ailleurs pour Joe Webber, écarté provisoirement pour blessure.

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A la mi-juin, les 16 joueurs participeront à de nouveaux tests afin de constituer l'équipe finale qui ira défendre ses chances olympiques à Rio. Celle-ci sera annoncée au début du mois de juillet.

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« Nous emmenons 16 gars avec nous en Europe pour mieux partager la charge de travail et donner une opportunité à tous les joueurs d'avoir du temps de jeu et prétendre à gagner leur place dans le groupe final. Pour les tournois de Paris et Londres, nous aurons ainsi une équipe différente de douze joueurs », explique Tietjens.

« Il s'agit d'un groupe expérimenté avec un noyau dur de jeunes joueurs très enthousiastes qui ont goûté au 7 pour la première fois cette saison. C'est bien de pouvoir bénéficier d'un groupe un peu plus large que d'habitude pour ces deux derniers tournois avant Rio. »

La Nouvelle-Zélande a été versée dans la Poule A où elle jouera contre le Kenya, vainqueur du tournoi de Singapour, la Russie et le Portugal. Pour l'heure, les All Blacks Sevens ont déjà remporté trois tournois cette saison.

Le groupe de la Nouvelle-Zélande pour le tournoi de Paris :

Pita Ahki, Kurt Baker, Dylan Collier, Scott Curry, DJ Forbes, Akira Ioane, Rieko Ioane, Gillies Kaka, Liam Messam, Tim Mikkelson, Sione Molia, Lewis Ormond, Augustine Pulu, Teddy Stanaway, Regan Ware, Sonny Bill Williams.