Le champion du monde de rugby à XV Sonny Bill Williams est sur le point de disputer son tout premier tournoi des HSBC World Rugby Sevens Series après avoir été appelé dans le groupe de préparation pour Wellington par l'entraîneur Gordon Tietjens.

Également appelés, trois autres novices dans le groupe, à savoir Josh Van Lieshout, Sione Molia et Billy Ropiha qui ont tous brillé lors des Bayleys National Sevens à Rotorua le week-end précédent.

Van Lieshout et Sione Molia ont permis aux Counties Manukau de décrocher leur premier titre du Bayley National Sevens depuis 1995 après une étonnante victoire 54-14 sur North Harbour en finale.

Le vétéran Kurt Baker intègre le groupe des All Blacks Sevens sous contrat pour l'année 2016. Depuis le début de la saison, Gordon Tietjens a dû faire avec les blessures de Scott Curry, Declan O'Donnell, DJ Forbes et Sherwin Stowers, ainsi qu'avec l'absence de Liam Messam, déjà engagé au Japon.

La Nouvelle-Zélande, championne en titre, qui aimerait remporté un troisième tournoi à domicile après 2014 et 2015, se retrouvera dans la capitale jeudi 21 janvier. Tietjens annoncera l'équipe partante pour le tournoi quatre jours plus tard.

L'équipe de rugby à 7 de la Nouvelle-Zélande pour le tournoi de Sydney, quatrième étape de la saison, sera dévoilée le lundi 1er février.

 

Le groupe de préparation de la Nouvelle-Zélande pour Wellington :

Kurt Baker (Taranaki), Dylan Collier (Waikato), Sam Dickson (Canterbury), Akira Ioane (Auckland), Rieko Ioane (Auckland), Gillies Kaka (Hawke's Bay), Antonio Kiri Kiri (Manawatu), Ben Lam (Auckland), Josh Van Lieshout (Counties Manukau), Tim Mikkelson (Waikato), Sione Molia (Counties Manukau), Lewis Ormond (Taranaki), Augustine Pulu (Counties Manukau), Billy Ropiha (Hawke's Bay), Ardie Savea (Wellington), Teddy Stanaway (Bay of Plenty), Isaac Te Aute (Bay of Plenty), Isaac Te Tamaki (Waikato), Beaudein Waaka (Taranaki), Regan Ware (Waikato), Sonny Bill Williams (Counties Manukau), Joe Webber (Waikato).