• World Rugby ofrecerá apoyo financiero, administrativo y de alto rendimiento para dos potenciales franquicias del Pacífico Sur en el Súper Rugby
  • El objetivo del programa es aumentar el rendimiento de las islas del Pacífico en el escenario internacional y ofrecer un genuino camino para el mejor talento
  • Los jugadores podrán quedarse en el rugby local, jugar rugby profesional y optimizar su preparación para jugar el rugby internacional 

Una potencial e histórica transformación del rugby en las Islas del Pacífico da un gran paso al confirmar World Rugby un paquete de apoyo financiero y administrativo que facilitará que dos equipos se unan al Súper Rugby desde 2022.

Sujeto a la aprobación del Consejo de New Zealand Rugby y si se consiguen ciertas condiciones claves, el Comité Ejecutivo de World Rugby aprobó un paquete financiero anual de £1,2m por un período inicial de tres años para apoyar a dos franquicias, Fijian Drua y Moana Pasifika. Ambas franquicias serán apoyadas por sus respectivas uniones y financiación privada. 

Se tomó la decisión tras un detallado estudio de factibilidad financiera, comercial y de rendimiento hecho junto a la New Zealand Rugby y las respectivas uniones. El financiamiento es condicional a que estas franquicias satisfagan los criterios financieros necesarios para el ingreso. 

La decisión está alineada con los objetivos centrales del Plan Estratégico de World Rugby de incrementar la competitividad del rugby internacional y, en definitiva, de las Rugby World Cup masculina y femenina. Apoya la ambición de desarrollar a jugadores locales para que sean jugadores internacionales en las tres naciones, dándole a cada unión la mejor oportunidad de performar a su potencial en el escenario internacional.

El anuncio completa un recorrido que comenzó cuando el Comité de Rugby de la federación internacional se reunió en Suva en 2016 para analizar oportunidades para apoyar más al rugby de las Islas del Pacífico dentro y fuera del campo de juego. De ser aceptados al Súper Rugby, los equipos completarán el camino de Alto Rendimiento de World Rugby desde el Pacific Challenge que terminó con el Pacific Combine anual al rugby internacional. Junto a Fiji Rugby y el gobierno de Fiji, World Rugby garantizó la participación de Fiji Drua en el National Rugby Championship australiano, que ganaron en su segundo intento en 2018.

Desde su comienzo en 2018, 75 jugadores se graduaron del Pacific Combine, con 17 representando a las islas del Pacífico en el escenario internacional, incluyendo siete en Rugby World Cup 2019 y doce en el plantel de Fiji en la Autumn Nations Cup en 2020. 

El Presidente de World Rugby Sir Bill Beaumont dijo: “La decisión del Comité Ejecutivo de apoyar las franquicias de Súper Rugby del Pacífico tiene el potencial de cambiar el juego y no debe subestimarse. Desde una perspectiva estratégica, ofrece la mejor plataforma posible y camino para que los isleños lleguen a su potencial."

“A nivel humano, es la cosa correcta para hacer. Es fabuloso para los jugadores, permitiéndoles decidir por primera vez ser parte de un equipo profesional local en el alto nivel de elite del rugby."

“Reconociendo que todavía hay pasos por completar, quiero agradecer a todos los involucrados, incluyendo las uniones además de New Zealand Rugby y Rugby Australia, por su total compromiso al proyecto, qué es fantástico para el rugby."

El vicepresidente de World Rugby Bernard Laporte comentó: “Apoyo plenamente este ambicioso proyecto de integrar a las Islas del Pacífico Sur al Súper Rugby. Esto es beneficioso para el desarrollo del rugby mundial.”

El Gerente General de Alto Rendimiento de World Rugby Peter Horne agregó: “Estamos comprometidos en incrementar la competitividad global tanto en el rugby masculino como femenino. Al apoyar estas franquicias del Súper Rugby, estamos completando un significativo camino de competencia, del nivel local al internacional para los jugadores de las Islas del Pacífico Sur. Esto está en linea con el enfoque que hemos estado teniendo en otros mercados de importancia estratégica tales como el Norteamérica, Sudamérica, Japón y Europa."

El CEO de la Fiji Rugby Union John O’Connor cree que el desarrollo es uno de los más importantes de la historia del rugby en Fiji. "Estamos felices con la posibilidad de que Fijian Drua se una al Súper Rugby en 2022. Será un sueño realizado no solo para el rugby de Fiji sino del Pacífico Sur. Hemos estado pidiendo esta oportunidad y ahora está al alcance de la mano."

“Es lo que nos faltan en nuestro rugby del Pacífico, y muy importante para el rugby de Fiji. Estar incluidos en el Súper Rugby completa nuestro camino de elite y le dará a nuestros mejores jugadores la posibilidad de jugar rugby profesional en casa."

"Todavía no hemos llegado. No obstante, estamos trabajando duro para cumplir todos los requerimientos fijados por la NZR, incluyendo los estrictos requerimientos de diligencia financiera para fin de marzo para satisfacer al Consejo de NZR de que podremos tener un fuerte equipo en el campo de juego y ser una franquicia sustentable y rentable."

El CEO de Lakapi Samoa Vincent Fepuleai agregó: “Este es un gran paso para Lakapi Samoa y el rugby de las islas del Pacífico. Hemos dependido de nuestros jugadores en el extranjero para representar a Manu Samoa, pero Moana Pasifika ofrece el eslabón faltante y un camino para que nuestros jugadores se queden en el Hemisferio Sur. Estamos muy agradecidos a World Rugby por esta oportunidad.”

El CEO de la Tonga Rugby Union Peter Harding aportó: “La renovada inversión en Alto Rendimiento de World Rugby es una bienvenida noticia para el rugby de Tonga. La inversión es clave para nutrir los camino a 'Ikale Thai. La combinación de inversión y compromiso de World Rugby en la asistencia en caminos de desarrollo para la nueva franquicia Moana Pasifika muestra que la relación entre las tres organizaciones generará una saludable contribución hacia asegurar que el rugby en el Pacífico sea sólida y estable hacia el futuro."

La inclusión en el Súper Rugby será un significativo envión para los jugadores que quieran quedarse cerca de casa y representar un verdaderamente histórico proyecto y es una movida que tiene la representación del jugador en el centro del proceso de toma de decisión.

El Presidente de Pacific Rugby Players Hale T Pole dijo: “Nuestro trabajo detrás de escena durante muchos años con Fiji, Tonga, Samoa y World Rugby llevó a este momento. Estamos cerca de conseguir una situación que no estaba seguro que fuera posible, y esta financiación para ambos equipos es un fuerte envión para poder lograr que se realice este histórico proyecto."

El CEO de Pacific Rugby Players Aayden Clarke agregó: "El nacimiento de estos dos equipos profesionales es un gran paso delante para los jugadores del Pacífico y el rugby en general. El rugby internacional necesita que el Pacífico sea fuerte. No hay nada más importante tanto para Drua como Moana Pasifika que estén fuertemente conectados con las uniones del Pacífico, las comunidades en las islas y el programa de Alto Rendimiento de World Rugby y su financiación, que asegurarán esto."