Los preparativos para el HSBC World Rugby Seven Series 2021 están a pleno tras la confirmación de que la temporada comenzará con dos torneos consecutivos para mujeres en Paris en May.

Estos dos torneos serán los primeros del Circuito Mundial en catorce meses y serán muy valiosos para la preparación a los Juegos Olímpicos.

Una vez que se hayan entregado las medallas en Tokio, el foco se pondrá en Singapur, previsto como comienzo de la temporada masculina 2021 en octubre.

De cara al Circuito 2021, analizamos algunas de las principales líneas a seguir en los próximos diez meses.

Quién para a Nueva Zelanda?

Nueva Zelanda fue campeón tanto en varones y mujeres en el HSBC World Rugby Sevens Series en 2020 por tercera vez, y primera desde 2014.

De cara a la nueva temporada, los All Blacks Sevens perdieron dos veces en 27 partidos mientras que las Black Ferns Sevens llegan con 19 triunfos seguidos. Veremos en mayo si AustraliaCanadá o Francia pueden desbancar a las neozelandesas.

Los ocho títulos del Circuito Femeninos se los dividieron neozelandesas (seis) y australianas (dos), que llegarán a Paris necesitando apoyar 31 tries para ser el segundo equipo después de las Black Ferns en superar los mil tries.

Por su parte, Estados Unidos, podría ser el cuarto equipo femenino en llegar a los cinco mil puntos de anotar 442 en la temporada.

Podremos ver a los equipos de varones en acción en Tokyo antes del comienzo del circuito, con Fiji y Sudáfrica desafiando a los de negro. Samoa es el único otro equipo en ganar el título del HSBC World Rugby Sevens Series, logrado en la temporada 2009-10.

Fiji necesita 40 tries para ser tan solo el segundo equipo, All Blacks Sevens son los primeros, en llegar a los 4.500 en el Circuito. Ambos equipos también se están acercando a los 30 mil puntos en el World Series.

Estrellas neozelandesas se acercan a mojones

Tim Mikkelson y Portia Woodman fueron incluidos en los planteles profesionales de All Blacks Sevens y Black Ferns Sevens contratados para 2021 en enero para temporadas que podrán generarle algunos momentos únicos.

Woodman comenzará la temporada muy cerca de ser la primer mujer en llegar a los 200 tries en el circuito. La Jugador de Sevens de la Década de World Rugby, en asociación con HSBC, necesito cinco para su doble centena, y ser la tercera en llegar a los mil puntos.

Mikkelson, por su parte, comienza la temporada 2021 con 235 tries. Si a los 34 años logra igualar su temporada 2020 con 15 tries, entonces sería el tercer jugador en llegar a los 250 tries del Circuito Mundial, siguiendo los pasos de Dan Norton y Collins Injera.

Podrán seguir sumando puntos el dúo de canadienses?

Canadá tiene a la goleadora histórica del circuito y al jugador activo con más puntos: Ghislaine Landry y Nathan Hirayama.

Hirayama necesita 141 puntos para ser tan solo el tercer jugador en la historia del circuit en llegar a los dos mil puntos, uniéndose a Ben Gollings y Tomasi Cama en un club exclusivo. Casi coincidentemente, esa fue la cifra que consiguió en la abreviada temporada 2020.

Landry se acerca a conseguir un doble logro. La capitana de Canadá esta a siete tries de llegar a 150 y necesita 144 puntos para llegar a los mil quinientos. De conseguirlo — Landry apoyó 16 y sumó 170 puntos en en 2020 — será la primera mujer en llegar a ambas cifras.

Seguirán en el altísimo nivel Jordan Conroy y Stacey Fluhler?

El irlandés Jordan Conroy tuvo una gran temporada 2020, apoyando 30 tries en 28 partidos del Circuito - incluyendo el record (compartido) de cinco tries en un partido, logrado ante Escocia en Dubai. Esto le valió un lugar en el HSBC Dream Team.

También quedó segundo en el DHL Performance Tracker con 224 puntos, solamente detrás del francés Tavite Veredamu (229). Irlanda confía que su toque definitorio siga presente al buscar seguir creciendo del décimo puesto de la temporada pasada.

El título de las Black Ferns Sevens’ en 2020 tuvo en la eléctrica velocidad y habilidad de Stacey Fluhler, un punto clave. Ella integró el HSBC Dream Team femenino y fue elegida como DHL Impact Player.

Fluhler apoyó 31 tries en 28 partidos, quedando 37 puntos por arriba de quien la siguió, Emma Tonegato, en el DHL Performance Tracker, que analiza las actuaciones individuales de las jugadoras según cuatro criterios - pases en el contacto, carreras, quiebres y tackles.

Seguramente quiera seguir sumando a sus 48 tries cuando el Circuito Mundial recomience en Paris, en mayo.

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