El HSBC World Rugby Sevens Series 2020 se cortó temprano por la pandemia del coronavirus; aún así, tuvo mucha emoción.

Acá, recordamos algunos de los momentos salientes del circuito masculino y femenino

DECEPCIÓN FIJIANA

Un cuarto de final sin fiji no es lo mismo, pero eso sucedió en Dubai.

Por primera vez en los 21 años de historia del Circuito, los cuatro veces campeones del título, no quedaron entre los ocho mejores tras la fase de grupos, terminando terceros en el Grupo A detrás de Francia y Argentina.

Los tres equipos ganaron dos partidos, pero Fiji no avanzó por diferencia de triunfos. La derrota en el cierre del grupo ante Los Pumas Sevens por 24 a 21 había sido la primera vez desde Vancouver que perdían en esa fase. Pagaron un costo elevadísimo.

BLITZBOKS ROCKEAN EN LA

Aún en un formato acostumbrado a lo extraordinario, la recuperación de Sudáfrica ante Fiji en la final del HSBC LA Sevens en marzo fue increíble. Ni siquiera los guionistas locales de Hollywood podrían haber creado algo así, con los Blitzboks apoyando dos tries en el minuto final para una de las finales más dramáticas de la historia.

Faltando 27 segundos para completar el tiempo, Branco du Preez convirtió su propio try para empatar 24-24 y llevar el partido a una inerte súbita en tiempo extra. Fiji, con seis jugadores por una tarjeta amarilla, cedieron la ventaja para que Sako Makata le diera el triunfo a los sudafricanos.

NEGRO / NEGRO

Las Black Ferns Sevens se convirtieron en el primer equipo femenino en ganar el Emirates Airline Dubai Sevens en forma consecutiva al repetir el título del 2018 en diciembre de 2019i derrotando a Canadá 17-14 en una apasionante final.

Gayle Broughton anotó con menos de 20 segundos por jugar en una recuperación negra después de ir perdiendo 14-5 en el primer tiempo. Stacey Fluhler, una de las Unstoppables en la campaña de World Rugby’s Try and Stop Us, apoyó dos tries, aunque el decisivo fuera el de Broughton.

ENERGÍA VERDE

Habiendo recibido 17 tries en sus anteriores 15 enfrentamiento, Francia sabía que podía esperar de Ellia Green al enfrentarla con Australia en las semifinales del HSBC Cape Town Sevens en diciembre de 2019.

No pudieron frenar a la formidable velocista que volvió a quebrar la defensa francesa con un doble hand-off y velocidad para una carrera desde 50 metros. Ese try fue el 129 de Green en el circuito, un nuevo record australiano.

LLEGAR A LOS 200

Los velocistas Carlin Isles y Perry Baker hicieron historia en el LA Sevens, el más nuevo de los torneos del HSBC World Rugby Sevens Series, al buscar llegar a los 200 tries en el circuito.

Ambos jugadores llegaron al último día a un try de los 200 y fue Isles quien ganó la carrera por llegar a esa cifra cuando el anfitrión derrotó a Samoa; Baker se unió al club de los dos veces centenarios en el siguiente encuentro ante Escocia.

EMBA MANTIENE LA LLAMA EN GLENDALE

Habiendo cerrado el Circuito 2019 con su primer título en Biarritz, Estados Unidos comenzó la nueva temporada en casa en Glendale buscando ser el segundo equipo femenino en coronarse campeón en casa, después de Australia en 2018. El camino no fue sencillo.

Las Women’s Sevens Eagles se enfrentaron en cuartos de final ante Canadá a quien solo superaron gracias a una brillantez de Cheta Emba.

Cayendo 26 a 22 a segundos del final, Emba saltó para tomar una salida, y con el balón lanzarse en corrida hacia el try del triunfo. El equipo tuvo otro partido ajustado contra Nueva Zelanda antes de jugar por la medalla de oro ante Australia.

UN LUGAR ESPECIAL

BC Place en Vancouver se ha convertido en una de las paradas favoritas del circuito en el poco tiempo que ha estado en el mismo. El HSBC Canada Sevens generó gran interés en el público y 74.560 espectadores estuvieron en los dos días del torneo en marzo.

Nueva Zelanda  ganó el título, pero el bronce que obtuvo Canadá, su primer podio desde 2017 - fue muy celebrado. Canadá fue sobresaliente todo el fin de semana y elevó a los fanáticos con su gran victoria ante Sudáfrica por 26-19.

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