Pasó más de un año desde que Naya Tapper y sus compañeras de  USA pudieron ponerse a prueba en el campo de juego debido a la pandemia del COVID. La espera llegó a su fin en Madrid, los próximos dos fines de semana.

El equipo de las Eagles de Estados Unidos son uno de seis equipos que competirán en dos torneos en la capital española, una valiosa práctica de cara a su participación en los Juegos Olímpicos de Tokyo.

Para la veloz Tapper, es una oportunidad de poder mostrar todo el duro trabajo realizado.

En una entrevista exclusiva con World Rugby dijo: "Estuvimos trabajando duro en casa y ahora tenemos la suerte de poder mostrarlo; estamos súper emocionadas de jugar contra rivales y no nuestras compañeras."

“Es importante poder demostrar la conexión porque es más sencillo cuando enfrentas compañeras con las que estás todos los días y ya conoces como juegan."

“El gran foco es poder estar en una competencia real, probar algunas de las cosas en las que hemos estados trabajando en todo este largo tiempo y ver que funciona y que hay que cambiar."

“Creo que en este primer torneo lo importante será para validar lo que hemos preparado o si hay que enfocarse en otras cosas para poder llegar a los Juegos Olímpicos de donde necesitamos ganar la medalla de oro."

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La preparación física y la defensa fueron las áreas específicas trabajadas por el equipo que clasificó a Tokio gracias a su segunda posición en el  HSBC World Rugby Sevens Series 2019, temporada que cerró con el título en Biarritz, comenzando la siguiente jugando la final en casa en Glendale.

La última vez que jugaron como equipo fue en Sydney, la primera semana de febrero de 2020. Luego, todo se frenó todo.

Nuevas jugadoras se incorporaron al plantel que integra Tapper hace seis años, jugando para las Águilas tanto en 15s y siete. 

“Tenemos muchas jugadoras nuevas en el equipo y tengo ganas de verlas. Sui A’au es muy fuerte, y ha estado con nosotras unos meses y le ha ido muy bien en los entrenos; será emocionante ver lo que hace en competencia," dijo la velocista que vive en California.

“Está también Nia Toliver, puede jugar de wing o pilar, y ha jugado algo de rugby en Japón; una atleta americana, súper fuerte y súper veloz, también me emociona poder verla en acción."

Más allá de que el torneo de Madrid es un vehículo de preparación para los Juegos Olímpicos de Tokio, Tapper dice que buscarán también ganar.

“Ese es nuestro objetivo, 100%. Nuestro objetivo en todos los torneos que jugamos es ganar, sea un torneo invitación o los Juegos Olímpicos. Queremos volver a casa con el oro olímpico," remarcó.

"Si ganamos, reafirma que el trabajo que venimos haciendo paga."

Según como cerró el HSBC World Rugby Sevens Series 2020, Francia y Rusia serán probablemente los rivales más duros. Estados Unidos estaba en quinto lugar, seguidos por Francia y Rusia en las siguientes dos posiciones.

“La verdad que pasó tanto tiempo sin partidos que es difícil saber qué esperar," dice Tapper, de 26 años. “Obviamente .”

Rayo Bolt

Tapper se perdió de participar en Río por lo que el sueño de los Juegos Olímpicos de Tokio empezó hace tiempo.

La ex velocista creció viendo el gran evento deportivo en la casa de su abuela jamaiquina en Carolina del Sur, disfrutando los triunfos de Usain Bolt.

“Claramente, ha sido una sido inspiración en términos de los Juegos Olímpicos. Corría como un rayo y amaba la confianza que tenía en si mismo."

“Habiendo estado con el equipo en la previa de Río, pero no viajando, ha sido un importante objetivo paría m ser elegida en el equipo que vaya a Tokio y que luego traiga para casa la medalla de oro."

"El logro de llegar a los Juegos es algo muy especial ya que pocos pueden decir que estuvieron y participaron en los Juegos Olímpicos, por lo que considero sería un momento de enorme orgullo personal, para mis amigos y familia."

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