Sir Bill Beaumont, le président de World Rugby, est convaincu que la Coupe du Monde de Rugby 2023 jouera un rôle innovant pour le rugby sur et en dehors du terrain comme moyen d'identifier et de répondre aux défis environnementaux, de lutter contre la discrimination, d'offrir des opportunités aux jeunes et de stimuler l'économie pour le rugby et pour la France lors de la relance post-pandémie.

S'exprimant à la veille du tirage au sort de la Coupe du Monde de Rugby 2023 à Paris, Bill Beaumont a évoqué avec conviction le rôle que les grands événements doivent jouer pour le pays hôte, mais aussi en tant que tremplin pour un changement positif. Il estime ainsi que France 2023 apportera un projet innovant pour d'autres événements sportifs à suivre.

« Le sport et l'activité physique ont joué un rôle crucial pour la société pendant la pandémie, permettant de garder les gens en bonne santé physique et mentale et nous avons travaillé dur pour assurer la reprise du rugby partout dans le monde », a-t-il déclaré.

« Le sport, c'est le tissu même de la société. C'est le ciment qui unit les communautés et ce sera un vecteur de changement profond lors de la Coupe du Monde de Rugby 2023.

« Il ne s'agit plus simplement de savoir ce que la France peut apporter à la Coupe du Monde de Rugby, mais de ce que le tournoi peut apporter à la France, à sa société, à ses infrastructures sportives et à son économie.

« Pour la première fois, avec le soutien plein et entier du gouvernement français et des villes, il offrira un héritage positif à la fois pour la société et l'environnement, à travers l'éducation, l'innovation et la pratique. »

La Coupe du Monde de Rugby 2023 ciblera cinq piliers clés que laissera le tournoi dans son héritage : agir pour la durabilité et une économie circulaire, soutenir l'éducation, la formation et l'emploi, respecter et protéger l'environnement et défendre la diversité, l'inclusion et l'égalité des sexes.

Grâce à des stages, des bourses et des programmes d'inclusion, il vise à préparer une nouvelle génération de jeunes à s'engager dans le sport et à façonner son orientation future sur et en dehors du terrain.

« La Coupe du Monde de Rugby, c'est l'union du monde, c'est le pouvoir de rassembler les gens et nous nous engageons à faire en sorte que ce tournoi soit un exemple marquant et positif qui célèbrera la diversité et de l'inclusion.

« Tout comme nous avons travaillé d'arrache-pied pour réduire l'écart entre les sexes et promouvoir les immenses contributions des femmes dans notre sport sur et en dehors du terrain, nous devons également promouvoir la diversité dans le sport. »

France 2023 ira encore plus loin que les résultats déjà exceptionnels obtenus au Japon en 2019, tournoi qui a attiré deux millions de nouveaux participants au rugby, qui a atteint un taux de participation de 99%, qui a établi un nouveau record en matière de fréquentation des fanzones avec 1,13 million de personnes et qui a eu un impact économique record à l'échelle nationale de 4,7 milliards d'euros.

« Demain, nous connaîtrons la composition des quatre poules qui offriront ces moments magiques que tout le monde attend d'une Coupe du Monde de Rugby. Pour de nombreux fans, après les années les plus difficiles à cause de la pandémie, ce sera comme un Noël avant l'heure, et j'ai hâte de découvrir quels seront les grands matches de la phase de poule.

« Je suis également très motivé par le tournoi. À un peu moins de trois ans, les préparatifs se poursuivent malgré la pandémie. France 2023 sera un tournoi pour toute la France et pour le rugby. Il jouera également un rôle crucial dans la reprise du sport après la pandémie, que ce soit sur le plan économique ou le plan symbolique, et en tant que moyen d'attirer de nouveaux publics dans le monde. »

Bill Beaumont, lui-même père de trois fils rugbymen, souhaite que le tirage au sort mette le couvercle sur une année difficile et lance une nouvelle et excitante année avec encore plus d'envie et de vigueur.

« Je voudrais souhaiter à toute la famille mondiale du rugby des fêtes saines et apaisées », a-t-il conclu. « Je suis fier de la façon dont nous avons répondu à la pandémie, du niveau amateur jusqu'au niveau élite. Nous pouvons commencer 2021 – qui sera marquée par une grande Coupe du Monde de Rugby et un tournoi olympique - avec le sourire et un grand optimisme. Merci à tous. »

Les fans peuvent s'inscrire pour obtenir des informations sur la Coupe du Monde de Rugby 2023, y compris des renseignements sur la billetterie, via www.rugbyworldcup.com/2023.