A metros del Océano Pacífico, en el Estadio Elías Figueroa Playa Ancha, en Valparaíso, Chile, se jugará una edición reducida del Sudamericano de Sevens, con la participación de los seleccionados nacionales de Argentina, Brasil, Chile y Uruguay.

El torneo comenzará a las 11:14 hora de Chile (GMT -3) del sábado 12 y la final está prevista para las 14:07 del domingo.

La primera jornada tendrá a Chile enfrentando a Brasil en el primer encuentro, seguido de Argentina v Uruguay; en la segunda tanda de encuentros, a partir de las 13:24, Chile enfrentará a Uruguay y Los Pumas 7s a Brasil. Los últimos dos encuentros de la jornada inicial serán entre Brasil y Uruguay, a las 15:34, seguido inmediatamente después de Chile v Argentina, previsto el cierre de la primera jornada a las 16:20. Al finalizar los seis partidos se generará un ranking.

El domingo, el segundo y tercero del ranking se enfrentarán en la primera semifinal a las 11:20, y el primero jugará contra el cuarto, a las 11:44.

La Copa de Bronce comenzará a las 13:42, mientras que la final arrancará a las 14:07.

Todo el torneo podrá verse en vivo y directo a través de la App de Sudamérica Rugby.

Argentina, con la conducción de Santiago Gómez Cora, participó del HSBC World Rugby Sevens Series hasta su suspensión y viajó a Chile con 18 jugadores para seguir trabajando de cara a su participación en los Juegos Olímpicos de Tokio el año próximo.

Brasil y el anfitrión Chile, segundo y tercero respectivamente en el clasificatorio a los Juegos Olímpicos en 2019, tendrán en este torneo una oportunidad de competir de cara al torneo de repesca a jugarse en 2021. Los Teros Sevens completan el cuarteto de participantes.

Valparaíso, la ciudad portuaria más importante de Chile, cumple con todos los requisitos sanitarios para ofrecerle seguridad tanto a los equipos y cuerpos técnicos como a todos los abocados a un torneo que no tendrá espectadores.

Mucha emoción

Santiago Gómez Cora, hablando en SAR TV, disponible en la APP, habló de la “mucha emoción. No pensé que jugar un torneo nos traería tanta emoción. Se está viviendo como si fueran los Juegos Olímpicos.”

Respecto a la pandemia y como trabajó con su equipo, Gómez Cora cree que el jugador de rugby está acostumbrado a adaptarse. “Hicimos mucho trabajo físico durante la cuarentena; lo que más me preocupaba era la parte mental. Costó, pero se adaptó bien.”

“Estuvimos meses hablando con Sudamérica Rugby pidiendo que hagan algo; veíamos el Valentín Martínez pero era difícil entrar ahí. Por suerte nos toca a nosotros y ojalá sea tan exitoso como el Valentín y el SAR 4 Naciones.”

“Estamos esperando competir, los chicos quieren jugar. Cerrar el año con lo que más les gusta que es jugar. En cuanto al juego, estamos haciendo foco en el juego desordenado.”

Argentina llevó a Chile sus 18 jugadores disponibles – mezcla de juveniles, nuevos e históricos, empezando a desarrollar jugadores hacia los siguientes Juegos Olímpicos. Si levantan la mano antes, serán bienvenidos. Y los más veteranos que no quieren bajarse.”

Motivante

El equipo anfitrión, que quedó cerca de obtener el Sevens Challenger Series a principios de año, se prepara para el clasificatorio a los Juegos Olímpicos, en fecha a definir. Jugar el Sudamericano en casa es clave, según le contó a SAR TV Edmundo Olfos.

“Llegamos bastante bien, es un equipo de recambio, pero con seis jugadores de experiencia,” explicó.

“Será interesante ver como se acoplan los jugadores jóvenes. Esperamos tener una buena mezcla y confiamos en que los chicos se adapten bien y rápido.”

Argentina es el líder en la región, aunque Chile ha podido derrotar a Pumas Sevens en años recientes, por lo que se ha convertido en un clásico de la región.

“Estamos de locales,” dijo Olfos. “Es muy motivante jugar contra el equipo completo de Argentina, un top 10 del mundo.”

El torneo completo se transmitirá exclusivamente en la App de Sudamérica Rugby, que puede descargarse en Google Play o el App Store.