Cuando Fijiana clasificó a Rugby World Cup por primera vez en noviembre de 2019, nadie estuvo más feliz que Cathy Wong.

Fijiana no había podido clasificar a Rugby World Cup 2017 por lo que se aseguraron de estar en Nueva Zelanda el año próximo al derrotar a Samoa dos veces para obtener la plaza regional de Oceanía.

Describiendo el logro como "muy, muy grande," la incansable Wong ahora buscar ver a su equipo como las estandartes del rugby de 15s en su país bajo el nuevo entrenador Senirusi Seruvakula.

“Clasificar fue muy, muy grande - la primera vez que un equipo femenino logra clasificar a Rugby World Cup," dijo.

"Ahora, con el nuevo entrenador, que está muy preparado y es muy bueno, sé que nuestro equipo no solo jugará en Rugby World Cup, pero mostrará su valor, siendo parte del evento a futuro."

"Le irá muy bien. Siempre dije que nuestro equipo femenino avanzará más lejos que los varones, que han llegado a cuartos de final."

"Las mujeres, con tiempo y recibiendo el mismo apoyo que los varones, irán más allá de esa instancia."

Igualdad

Pronóstico arriesgado? Wong podrá ser pequeña de tamaño pero nunca pensó en pequeño.

Fisioterapeuta de profesión, Wong está involucrada en el rugby de Fiji desde hace 28 año; fue parte del staff de asistentes de los Flying Fijians cuando derrotaron a Gales para acceder a cuartos de final de Rugby World Cup 2007.

Como Jefa de Misión, disfrutó de la medalla dorada de su país en el seven masculino en Río 2016; ese mismo año fue nombrada Directora de Oceania Rugby

A principios del año pasado, Wong se convirtió en la primera representante mujer de su región en ingresar al Consejo de World Rugby.

Una luchadora por la igualdad, Wong ha trabajado para el crecimiento del rugby femenino en la región.

La inclusión del rugby femenino en la Skipper Cup y el nombramiento de una oficial de desarrollo femenino a tiempo completo son dos avances positivos en los últimos tiempos.

Su contribución al deporte en Fiji fue reconocido con la prestigiosa medalla en conmemoración al 50 aniversario de la Independencia de Fiji.

“Ser reconocida es un gran honor," comentó. "Amplifica la importancia y el impacto del deporte en la gente de mi país."

“En muchos países el deporte es una forma de entretenimiento. Esta medalla dice que el deporte es mucho más que eso: que une, enseña valores, genera apoyo financiero, es sano, ofrece empleo, promueve la igualdad e inclusión, construye resilience entre la gente."

Abriendo puertas

A nivel personal, Wong dice que le debe gratitud al deporte y las oportunidades que tuvo.

“He podido viajar por el mundo gracias al deporte, conociendo grandes personas que fueron mis mentores."

“El rugby me abrió oportunidades profesionales y como dirigente. Pude mejorar mis habilidades en esas áreas y avanzar hasta el lugar en el que estoy hoy."

"Pude usar estas nuevas habilidades gracias al rugby, ayudando en el desarrollo de otros deportes en mi país y el Pacífico."

“Con la relación que se armó entre el rugby, los otros deportes y la familia olímpica, esto mejoró el nivel de personal de apoyo en todos los deportes."

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