Una de las grandes potencias del rugby femenino international, y primeras campeonas mundiales en 1991, las chicas de Estados Unidos tuvieron un período de 20 años con pocos triunfos hasta que llegó Rugby World Cup 2017.

Con la potencia y velocidad de Naya Tapper en una punta y la inspiración de Alev Kelter en su equipo, las Women’s Eagles viajaron a Irlanda con renovada esperanza.

Con cómodos triunfos ante Italia y España, esa confianza se vio justificada hasta que en el cierre del grupo cayeron 47-26 ante las inglesas que lideraron ese grupo.

Aún en la derrota, las americanas mostraron su peligrosidad, 'ganando' el segundo tiempo después de lo que había sido un arranque demoledor de Inglaterra que se fue al descanso liderando 33 a 7.

Buen comienzo de las Águilas

A pesar de la derrota, las norteamericanas había asegurado su clasificación a semifinales por primera vez desde 1998 como el mejor segundo de los tres grupos.

Con el envión del segundo tiempo ante las Rosas Rojas, el primer tiempo del equipo de Pete Steinberg ante Nueva Zelanda en Belfast, tomó por sorpresa a sus rivales, apoyando el primer try a través de Kris Thomas para ponerse al frente 7 a 3 a los 17 minutos.

Como verán quienes disfruten este encuentro este viernes a las 19:00 BST a través de la página oficial de Rugby World Cup en Facebook y el canal de World Rugby en YouTube, las Black Ferns no se entregaron y terminaron ganando por 45 a 12 - resultado idéntico al de la final de RWC 1998 ante el mismo rival

Woodman imparable

Portia Woodman mostró un nivel superior, con tres tries apoyados en la primer hora de juego. Un ‘Rolls-Royce’ en la punta, tuvo tiempo de apoyar por cuarta vez - su treceavo del torneo - mientras su equipo mostraba un implacable juego anotando muchos puntos en el cierre.

“Hay que agradecer a nuestros simpatizantes y a Estados Unidos que batalló durante los 80 minutos y nos hicieron trabajar duro por nuestra victoria. Estamos contentas que pudimos ganarlo. Trabajamos duro en la semana y se notó. Sabíamos que teníamos que elevar nuestro nivel y eso hicimos," dijo la capitana Fiao'o Fa’amausili.

Ese mismo año, Woodman fue elegida World Rugby Women’s 15s Player of the Year 2017 – la primera vez que una jugadora se quedó con el honor tanto en sevens como XVs.

Tras derrotar a Inglaterra en una apasionante final, las Black Ferns fueron el primer equipo femenino en ser elegido como World Rugby Team of the Year, elegidas por delante de los All Blacks.

Por su parte, Estados Unidos perdió por poco ante Francia en el partido por la medalla de bronce.

Este fin de semana habrá otros partidos disponibles:

  • Sábado, 2 de mayo – Argentina v Irlanda – RWC 1999 – 19:00 BST
  • Domingo, 3 de mayo – Inglaterra v Nueva Zelanda – RWC 2019 – 16:00 BST
  • Lunes, 4 de mayo –  Francia v Canadá – RWC 2014 – 19:00 BST