El rango de emociones que genera el rugby sevens estar claramente evidenciadas en la primera jornada del HSBC Sydney Sevens 2020, uno de los últimos torneos internacionales en disputarse antes del cierre de la competencia por el COVID-19. Las mujeres de Fiji vivieron la agonía y éxtasis en cuestión de horas.

Al llegar al torneo, Estados Unidos estaba en cuarto puesto en el HSBC World Rugby Sevens Series 2020, tras ganar en casa en Glendale en octubre, quedarse con el bronce en Dubai, llegar a cuarto de final en Ciudad del Cabo y finalizar en el quinto puesto en Hamilton.

Fiji, por su parte, solo había llegado a cuartos de final en Ciudad del Cabo, cayendo 38 a 7 con Australia. No llegaba, naturalmente, como candidato a ganar el primer partido.

En una recuperación apasionante, Fiji sorprendió a las norteamericanas por 19 a 14, pero no pudieron vencer a sus vecinas continentales, ya que en el partido siguiente Canadá ganó 20 a 14.

Ambos partidos estarán disponibles, en forma completa, a través de nuestro sistema de streaming el Facebook oficial de World Rugby Sevens y el canal de World Rugby en YouTube, a las 20:00 BST.

Movimiento

Estados Unidos anotó el primer try en sevens de la historia del Bankwest Stadium, renovado hogar del torneo australiano, cuando un lineout mal lanzado por Fiji le permitió una sencillo conquista a Ilona Maher; rápido llegó la respuesta cuando la velocidad de Luisa Tisolo le permitió superar a cinco defensores y llegar al empate antes del entretiempo.

Alev Kelter luego robó el balón en una formación espontánea y le cedió a Kris Thomas para una sencilla corrida. Nuevamente, Fiji replicó instantáneamente cuando Alowesi Nakoci se fue en velocidad por fuera de la defensa. Nakoci, que regresaba a la serie por primera vez en dos años, pudo ser la heroína a un minuto del cierre pero por querer acercarse a los postes fue forzada por detrás de la pelota de línea muerta.

Por suerte, Fijiana tuvo otra oportunidad y de un knock-on de Kelter, Mereseini Leivere consiguió el 19 a 14 final.

Canadá con frialdad

Canadá recibió el mensaje y no quería repetir lo vivido por sus vecinas norteamericanas.

Fijiana quería repetir y dentro del minuto inicial Roela Radiniyavuni llegó al try.

Segundas en Dubai y Hamilton, Canadá respondió a través de la capitana Ghislaine Landry y luego Bianca Farella evitó varios tackles para el 10-7 parcial, resultado que creció con el tercer try, de Charity Williams. Fiji seguía sin entregarse y Nakoci rompió la defensa para quedar a un punto, 15 a 14.

Siguió un tenso final y si bien Canadá llegó a un nuevo try a través de Keyara Wardley, pero al fallar la conversión Greenshields, Fijiana seguía con chances de dar vuelta el rugby. La experiencia de las canadienses les permitió controlar el balón y quedarse con el trabajado 20 a 14.

El gran torneo de Fiji incluyó una gran victoria ante Inglaterra por 17 a 15 para quedarse con el quinto lugar por primera vez desde la ronda final de la temporada 2016-17 en Clermont-Ferrand. Canadá volvió a sumar su tercer medalla a su colección.

Los dos partidos de Fijiana en Sydney será el primero de cuatro entregas por streaming en vivo de World Rugby esta semana:

  • Viernes 24 de abril – Inglaterra v Canadá – RWC 2014 – 19:00 BST
  • Sábado 25 de abril – Sudáfrica v New Zealand – RWC 1995 – 19:00 BST
  • Domingo, 26 de abril – Escocia v Samoa – RWC 2015 – 16:00 BST