Los fanáticos de Los Pumas se hicieron escuchar desde Wembley a Kingsholm y Leicester, donde hasta Diego Maradona se acercó a acompañar a Argentina en su triunfo 45 a 16 ante Tonga. Todo esto en su triunfal camino a Cardiff.

La actuación del seleccionado argentino ante Irlanda en el Millennium fue de ensueño, con una demostración letal del rugby de ataque.

Irlanda, que había ganado los anteriores cinco encuentros con Argentina - el anterior triunfo Puma había sido por 30 a 15 en RWC 2007 - no tuvo respuestas para un equipo joven y hambriento, con muchos jugadores que habían brillado en etapas de M20s.

El primer cuarto del partido selló el tono, con fantásticos tries de Matías Moroni y Juan Imhoff, para ponerse 17 a 0 en tan solo 13 minutos.

100 tries

Irlanda, que había sufrido varias lesiones en la previa, mostró sus garras y se había acercado a 23-20 para el minuto 53 gracias a los tries de Luke Fitzgerald y Jordi Murphy, pero Los Pumas encontraron un renovada velocidad para generar los tries del fullback Joaquín Tuculet y el segundo de Imhoff – el try número 100 de Los Pumas en la historia de Rugby World Cup history – para pasar por segunda vez a semifinales.

Durante ese cierre en el que Los Pumas anotaron 20 puntos, Nicolás Sánchez llegó a un total de 23 para ser elegido Mejor Jugador del Partido.

Gracias al 43 a 20, Argentina saltó dos lugares en el World Rugby Rankings al cuarto lugar - asegurando además que por primera vez desde marzo de 2009 - hubiera cuatro representantes del Hemisferio Sur en los primeros lugares. Irlanda, por su parte, cayó tres lugares, quedando en el sexto puesto.

Este sábado, a las 19:00 BST, podrás ver nuevamente el partido en la página de Facebook de Rugby World Cup y el canal oficial de World Rugby en YouTube.