Aquellos fanáticos de las defensas heroicas encontrarán en la semifinal de Rugby World Cup 2010 un partido imperdible este lunes de Pascua, en la página oficial de Facebook de Rugby World Cup y el canal oficial de YouTube de World Rugby, a las 19:00 BST.

El try sobre el cierre de Nicole Beck sobre la inglesa Fiona Pocock (en la foto) en el primer tiempo es parte del folklore del rugby australiano, tanto como el recordado tackle de George Gregan sobre Jeff Wilson en la Bledisloe Cup de 1994; a diferencia de ese tackle, este no aseguro el triunfo australiano.

La inglesa Maggie ‘The Machine’ Alphonsi fue el corazón de una defensa inglesa que había sido permitido 23 puntos en cinco partidos y ninguno en la seminal contra Australia para el triunfo por 15 a 0 en The Twickenham Stoop. Luego fue nominada junto a sus compañeras Danielle Waterman y Beck para el premio IRB Women’s Personality of the Year 2010.

Spencer, la líder

El primer try y la conversión de la capitana Catherine Spencer marcaron el comienzo del dominio inglés frente a las Wallaroos que tenían siete jugadores que un año antes habían ganado RWC Sevens en Dubai.

Llegando a los 20 minutos. parecía inevitable el segundo try y cuando Pocock se lanzó en esa corrida sobre la punta izquierda, nunca esperó cruzarse con el tackle salvador de Beck, tras cruzar toda la cancha desde su punta.

El segundo try no tardó en llegar, Watterman apoyó un par de minutos después, lo que resultaron los últimos puntos hasta el penal de Alice Richardson a los 78 minutos.

“Hubo una mezcla de alivio y felicidad. Jugué 60 minutos y fueron muy difíciles de ver los últimos 20 aunque tenía toda la confianza en las chicas. Fue una catarata de emociones," dijo al terminar el partido Spencer.

Las anfitriones luego sufrieron la desazón de perder la tercera final  seguida, perdiendo 13 a 10 ante las campeonas defensoras Nueva Zelanda frente a un Twickenham Stoop con localidades agotadas. Australia, por su parte, pudo recuperarse para quedarse con el bronce al derrotar a Francia.